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十二
26
2017

大脑健康,远比你想的脆弱

德国总理默克尔参观位于波恩的痴呆症研究中心。

图片来源:Reuters/Wolfgang Rattay

每年,1.4万亿美元被用于治疗大脑疾病,全球负担达到3万亿美元。随着人口的增长和老龄化程度的加重,这一数字预计将在2030年翻一倍。超过80岁的人群中,1/3患有痴呆症,1/10患有其他精神疾病。而大脑紊乱在25岁之前即可初现端倪,这种疾病也成为了21世纪人类所面临的最大的公共卫生挑战。然而,事实恐怕远不止如此。世界银行行长金墉曾表示:“尽管世界上成千上万的人患有精神疾病,我们对这些疾病的了解仍然不够…(大脑健康问题)并不仅仅是一个公共健康问题,它是一个发展问题。全球经济无法承担因该问题导致的生产力减退,我们需要立即开展行动。”

在全球范围内,只有3%的医疗资金被用于治疗脑部疾病,这一事实令人震惊。在一些低收入国家,这一数字甚至不到1%。相反,在私人部门,尤其是制药、神经科技行业,人们却不遗余力地寻找解决问题的方法——研究治疗方法、开发药物、研发新设备,目的就是使人们免于遭受神经组织退化及其他精神疾病的困扰。过去十年是神经科学发展的黄金时代,基础科学的突破性进展为大脑疾病提供了全新的诊断、治疗方法。

最近,世界经济论坛在纽约举行了健康与医疗相关会议,重点关注发明创新、科技驱动医疗产业发展。神经科技、大脑科学在近年来取得了很大的进展,人们对于未来持谨慎乐观的态度:彻底解决脑部疾病问题、改善大脑健康已经触手可及。世界经济论坛创始人、首席执行官克劳斯·施瓦布先生表示,第四次工业革命带来了“众多崭新的技术,能够解决物理、数码、生物领域的难题,能够对各行各业、各个国家产生影响。同时,也对’作为人类意味着什么’的观念提出了挑战”。我想补充一点:解决人类的身体、精神健康问题,提升人们的生活质量,又意味着什么呢?

科学进步需要新的技术、概念和实践——通常都是按照此种顺序。神经科学、大脑科学领域的发展正是由一群神经科学企业所引领的——比如生物科技领域的Denali TherapeuticsBlackThorn TherapeuticsNerualinkKernelEMOTIVMindstrong则分别是侵入式、非侵入式疗法方面的领跑者;Inscopix也提供了研究平台, 使得深层科学研究成为可能。我们能够大规模应用这些技术,极大地降低发现大脑疾病的成本。手提脑电图设备能够接入网络并记录脑电波,信号质量与临床设备无异,但却便宜了50倍。创新系统以及手机应用(比如Affectiva)能够识别面部表情,在用户与机器互动时检测焦虑、高压等情绪,从而预防自杀事件。

有了这些新技术,人类进入了一个全新的时代:更深层次的神经科学技术将带来对于人类大脑的全新认识。过去的“化学失衡”不再神秘——我们通过的大量的数据,掌握了抑郁、精神分裂的解决方法。精确的生物标记以及神经疗法能够解决精神紊乱问题。神经科学领域的很多领军组织、非盈利的私人机构,如阿伦脑科学研究所霍华德·休斯医学研究所,驱动了脑健康诊断、疗法的发展,谱写全新的图景。药物、医疗设备的革新同样会为治疗方法带来改变。

私人部门是最近兴起的一支重要力量。私人部门和公共部门应当通力协作,跨越国境,形成合力,共同应对脑部疾病,改善人类脑健康状况。首先,发达国家领导人应当认识到人类所面临过的公共健康挑战,即精神疾病会对国家、整个世界造成巨大的威胁。毫无疑问,如果各国领导人能达成共识,并提供公共资金支持,公私合作将会得到极大的发展。这样的合作早有先例,比如应对流行病、发明疫苗。我们可以从过去的做法中学习经验。此外,改善脑健康状况还需要发展新的商业模式,如激励各大企业进行商业化运作,进行大规模创新,摆脱对于纳税人资金的依赖。

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机不可失,时不再来。为私人部门注入动力至关重要,因为这样能够团结所有的利益相关者,构建良好的环境,鼓励跨国合作。我们应当继续致力于开发更高效、优质的脑部疾病疗法。脑健康革命近在眼前——我们也同样不应忽视技术飞跃有可能带来的负面影响。

全球未来理事会日前在迪拜举行会议,主要探讨了神经科学和大脑科学相关话题。会议认为,公共部门应当在解决全球脑健康问题的过程中发挥更大的作用,私人部门同样也是至关重要的一个环节,因为深层的神经科学和神经技术能够将知识转化为实践。正如哈佛商学院院长Nitin Nohria所说:“只要企业能起到关键的作用,没有什么解决不了的问题。” 的确,大脑健康并不例外。

作者:Kunal Ghosh,Inscopix创始人、首席执行官

Thomas Insel,Mindstrong Health联合创始人、总裁

Olivier Oullier,EMOTIV总裁

以上内容仅代表作者个人观点。

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翻译:达沃斯博客翻译小组·彭永康

责编:景嘉伊

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