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2017

这家公司让人类实现“脑联网”

原文刊载于世界经济论坛,转载请标明来源并附上原文链接

Neuralink是一家致力于开发“超高带宽人脑-机器界面,把人脑和电脑连接起来”的公司。但是,这也许并不是一个好主意。如果你了解其背后的科学原理,并对之深信不疑,那你大可不必阅读这篇文章。

然而,以这样的方式描述Neuralink,无疑过于荒谬。在理解我们身边的科学技术以及我们能利用科学技术做些什么的时候,这是一种毫无建设性的态度。人们轻易就可以对硅谷的新发明评头论足,指指摘摘。但不可否认的是,有的新发明是如此扣人心弦、震撼人心,以至于人们根本无法忽略它们的出现,批评的言论也是在所难免。

让我们先把这些夸张、歇斯底里的修辞放在一边,仔细地看一看Neuralink。它其实是一项宏大的计划。Neuralink会彻底改变人们对于“作为人类”的认知,改变我们和人类同伴(或是非人类)交流、互动的方式。甚至,Neuralink很有可能代表了人类下一步的进化方向。

Neur...什么?

那么,到底什么是Neuralink呢?如果你有时间阅读蒂姆·厄班那长达36,400字的详解,你可以点击这里。如果你的时间不是很充裕,你也可以读一读Davide Valeriani在《博客天下》(The Conversation中所写的简明扼要的简介。用厄班的话说,Nerualink是“脑袋上的巫师帽”。

Nerualink是一家公司,由埃隆·马斯克收购。埃隆极富远见,他同时还是特斯拉、Space X以及超级高铁的投资者。但真正值得注意的,是这家公司的产品。Nerualink致力于发展“全脑界面”——本质上是由微型电极构成的网络,和人类的大脑相连,能够让你与他人进行无线交流。在分享我们的思想、恐惧、希望以及焦虑时,我们不必借助口头或是书面的语言。

有了这一技术,人类就能从生物的层面上连接互联网。但接下来我们就会面临一系列问题:谁会和我们互联?如何互联?在何处互联?人类为何要互联?何时能实现互联?

特斯拉Space X的项目一经面世,就在汽车、油气等行业掀起了轩然大波——更不要提武器军需工业了。埃隆投资的这些项目是普通人没有胆量涉足的。他展现出了过人的胆识与坚韧,也找到了挣钱的窍门(虽然也并不总是盈利的)——这更加坚定了他的信念。

然而,与上述项目不同的是,Neuralink所在的领域,至少就目前来说,并没有多少参与者。埃隆打响了起跑线上的第一枪。正如厄班所说的那样,“神经科学的革命将会彻底颠覆几乎所有行业”。

人类历史的一个阶段

Neuralink距离其最终目标还有相当多的技术障碍。我们有理由相信,人们能够战胜这些困难;但我们也同样有理由相信,我们做不到这一切。

从表面上看,Neuralink会建立其自身的品牌,跻身人工智能、大数据公司之列,用自己的产品带领人们无所畏惧地进入新的世界。但Neuralink正在做的事并不是什么新鲜的事情。恰恰相反,Neuralink正在思考的是,如何让自己与众不同,并成为人类历史下一个篇章中重要的角色。

人类的历史是这样发展的——当然这取决于你问的是谁。首先,我们学会使用火,发展出了口头语言。我们用文字把语言记录下来;后来,我们掌握了机械印刷技术。几个世纪之后,我们偶然掌握了电的使用方法,于是电话、收音机、电视等应运而生。之后,电脑、智能手机等相继出现。最近,我们还拥有了Juicero牌免洗榨汁机

随着时间的推移,电话不再有线,电脑的尺寸也越做越小。这些电子产品的功能呈指数增长,同时也十分便携——甚至能放进人们的口袋里。最终,我们创造了虚拟现实,以另一种方式感知我们的世界。

如果Neuralink能够实现其目标,人类的故事将会怎样被书写,任何人都无法预测。也许是“全脑界面”——功能齐全,无懈可击,生物适应性优良,让用户感到他们拥有了另一个大脑皮层、另一套边缘系统和中枢神经系统。

“全脑界面”能使得你的大脑可以与云和电脑进行无线交流,甚至还可以与其他安装了同样装置的人进行沟通。这种大脑与外界之间的信息流动将会十分便捷——外界的信息与你现在脑中产生的种种想法别无二致。

Neuralink看上去有多吸引人,它背后的问题就有多令人担忧。首先,Neuralink并不是在你的头颅内植入用于治疗癫痫的医疗用品,或是在胸腔里放置一个心脏起搏器。Neuralink是有选择性地对健康的人(据推测)进行非医用手术。就这一点来说,新技术的应用实际上是一个全新的领域,其合法性、道德上是否能否为人们所接受,仍有待商榷。

就目前来看,只有一个人接受了Neuralink的“改造”,但那只是中美洲一位科学家的作秀——他把自己当作了研究对象。此后,他遭遇了诸多危及生命的并发症。他的行为并非对这项技术的大力支持,但也不至于受到强烈的谴责。

其次,Neuralink从本质上说是一个交流系统,那么自然会带来一系列管理、控制相关的问题。先不提那些隐私、监控的问题(想想爱德华·斯诺登),我根本无法想象无数政府人员、广告商、卖保险的、推销员越过重重阻碍、争相涌入你的认知系统会是怎样的一种情况。除了这些,我们还能期待些什么呢?

此外,我们还要考虑这样一种情况:万一某一天这种技术被正当化,在出生时,每个人必须接受“全脑植入改造”,以防止“违法或有违道德的行为”(先不考虑如何定义这些行为),我们应当如何应对?毫无疑问,这将会带来成堆的问题,远比目前的技术问题更难解决。

大脑安全

安全也同样是值得关注的问题。如果说我们从当今这个“智能”的时代学到了什么,那就是“智能”就意味着“可供利用”。不论是冰箱电视或是汽车,甚至是胰岛素泵,只要你把它们和其他事物连接上,你就为各类侵害打开了大门。

这样的门十分滑稽——它们根本不会对进出的信息进行筛选。因此,大脑上的那扇门则会带来至关重要的安全问题。当直接与别人的大脑连接时,黑客攻击的方式将会无穷无尽,超出我们的想象。这种技术是否意味着认知规律的终结?我们是否需要为双耳中间黏糊糊的物质建立专门的法律机制?

总的来说,我们将需要回答一系列有关法律、哲学、技术、社会等各领域杂糅的问题——现在我们也许都想不到我们会遭遇什么问题。这些难以回答的问题,我们过去遇到过,也正在经历,将来也一定会遇到。真正重要的是,我们应当尽早、尽可能多地提出优秀的问题。否则,我们就只有走一步看一步。

这样看来,Neuralink也许并不是一个好主意。但同样地,对于第一个掉进火坑的人来说,火也许也不是什么好东西。人类的未来还很广阔,即使是最糟糕的问题也值得尽早思考、解决。好的,现在,有谁想要一个Juicero榨汁机?

作者:Christopher Markou ,剑桥大学法学系博士生

以上内容仅代表作者个人观点。

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发布,转载请注明原文链接

翻译:达沃斯博客翻译小组·彭永康

责编:刘博睿

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