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2017

美国矿工能够保住《巴黎协定》吗?

原文刊载于世界经济论坛,转载请标明来源并附上原文链接

美国总统特朗普去年在竞选过程中承诺,要让美国退出巴黎气候变化协定,当时这一承诺被视为解决就业问题的良方,因为此举可以促进国内产业发展,帮助苦苦挣扎的矿工找到工作。

矿工很快便成为本届美国政府“美国优先”政策的代表性受众,支持本国污染最严重的能源也成为政府工作的一大重点,但是现在,对这种可能性的质疑正是来自于特朗普要保护的人群。

包括云峰能源(Cloud Peak Energy)及皮博迪能源(Peabody Energy)在内的美国主要的煤炭企业现在正敦促特朗普政府拒绝任何退出《巴黎协定》的计划,他们把政府核心支持者的假设与退出这一协定的好处混为一谈。这些企业认为通过保留一席之地,可以更好地了解支持煤炭发展的情况,包括对碳捕获及沉降的财政支持。但如果退出的话,就意味着他们只能受到未来政策的影响,而无法参与到政策的制定中。

当然,毫无疑问,一部分煤炭企业仍然支持美国退出《巴黎协定》,这种情况反映出这种做法远远没有得到广泛的支持。

这是因为尽管很多人立刻将美国煤炭行业衰退的矛头指向过度监管,但是背后的两大原因其实是国内廉价天然气剧增以及新能源总量增加且生产成本仍在快速下降。这两种因素表明,煤炭行业大势已去,不管政府怎么做,都无力回天。

事实上,去年太阳能和风能一共贡献了美国接近三分之二的新增发电能力,此外,特朗普政府放松化石能源行业监管的计划,可能对提高煤炭行业的竞争力带来相反效果,因为此举会进一步拉动天然气的生产。

煤炭生产商多年以来已经意识到能源行业竞争力的不断提升,同时特朗普在试图拯救煤炭行业的过程中也一直低估了这一点,如果电力公司没有新的煤炭需求,那么美国煤炭行业的效用就很难得到提高。

近来特朗普签署能源独立行政令,旨在废除前一届政府的《清洁能源计划》,随后很快,路透社便发布了一份涉及32家电力公司的调查结果,该结果显示,大多数公司长期以来脱离煤炭行业,现在仍然没有改变现状的打算。

根据美国能源情报署(US Energy Information Administration)及汤森路透(Thomson Reuters)的数据显示,在去年关闭了近13,000兆瓦火力发电能力后,今年美国的电力公司预计会继续减少或转化8,000多兆瓦。

由于美国电力公司的煤炭需求增长前景黯淡,因此像云峰及皮博迪这样的公司缺乏动力,不愿加大煤炭生产,雇佣上百名矿工或把有限的资本投资到煤炭行业。

美国的煤炭生产商仍在试图从近年来的低谷中走出来,还不时遭受裁员、煤矿关停及包括Arch煤炭、皮博迪及阿尔法这样的行业巨头破产的打击。正因如此,虽然有些不为人知的公司在开新煤矿并创造工作岗位,但是大多数都不愿意这么做。

同时,考虑到煤炭行业就业减少的真正原因之一是美国水力压裂法导致廉价天然气的生产量骤增,因此很难看到全国化石能源行业放松监管对提高煤炭这一行业竞争力的作用。

未来,美国煤炭生产商提高对外国市场特别是对亚洲市场的出口可能比在国内市场更有前景。然而,中国和印度对煤炭依赖的减少比预想的更快,这两个国家也在加强可再生能源的使用。这些因素综合在一起,可以看出投资于剧烈波动的海外煤炭市场风险较大,所以企业及其投资者会保持观望态度。

因此,尽管让下岗的煤矿工人重返工作岗位的任务非常紧迫,但是很明显,退出《巴黎协定》不仅不能对此有所帮助,还有可能适得其反。

矛盾的是,虽然特朗普计划的天然盟友——比如煤炭公司——对这种做法表示怀疑,但是一小部分环保主义者已经开始质疑美国留在该协定中到底有什么好处。

斯德歌尔摩大学的斯德歌尔摩应变中心主任Johan Rockström表示,如果美国留在《巴黎协定》,可能会影响各国实现气候方面的目标,没有美国效率更高。比如一种复杂的局面就是美国在其中要求推迟从高碳能源到清洁能源的转变,因为这是有些煤炭既得利益团体急切渴望的结果。但是,大多数气候问题领导都迅速指出失去一个主要碳排放国会带来更大的整体风险,这些领导中就包含《巴黎协定》的关键设计师,克里斯蒂安娜·菲格雷斯(Christiana Figueres)。

与此同时,敦促美国留在该协定中的企业数量持续增加,自特朗普成功当选以来,超过1,000家企业和投资者已公开签署《企业支持低碳美国》的声明,强调该协定为企业提供了自身所需的长期战略方向以便更好地应对气候变化。这些企业还在呼吁出台更强的低碳政策,比如《清洁能源计划》,还有几十家对总统最近想要撤销这一计划的声明持批判态度。

最后,特朗普政府的努力忽略了不可抗拒、难以逆转的清洁能源经济正在蓬勃发展的事实,清洁能源经济带来了数十万的新增就业,也在全国范围内注入了新的活力。

作者:Mindy S. Lubber, President, Ceres
以上内容仅代表作者个人观点。
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责编:刘博睿
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