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2017

自动运输工具如何改变城市

原文刊载于世界经济论坛,转载请标明来源并附上原文链接

从亚马逊(Amazon)的无人机快递到无人驾驶汽车和自动工厂设备再到埃隆·马斯克(Elon Musk)推出的以时速760英里运输商品的真空管,自动化运输工具正在不断涌现。

自动化运输已经成功通过检测,甚至可以应用到私营企业以外的领域。2016年4月,六个车队列队而行,每队以两三辆卡车为一组,使用无线通信,后一辆紧随前一辆,成功开到了鹿特丹停靠在一个公路旁。新加坡交通运输部与港口经营商新加坡港务集团(PSA)联合提出开发卡车自动列队系统。空客公司(Airbus)正在研究自动出租飞机项目,以便为新加坡港口的货轮递送包裹。瑞士一些专家曾提出用巨型地下隧道完成国内的货物运输,以此替代无人机和地表公路或管道运输。水上运输方面,预计未来的货轮将不再需要船员,可进行远程控制。

所谓“最后一英里快递”,即从卸货到企业及消费者收到包裹的这段距离,可能是整个供应链中最为复杂的任务,特别在机动车、自行车密集,孩子在街上玩耍的多元化城区尤其如此。初创公司Dispatch已经推出了一款能够代替无人机的自动化产品来解决“最后一英里快递”问题,它能够运送共100磅重的货物。为了提高与机动车及行人并行的安全性,这款机器人上装有传感器,还应用了人工智能技术。在巴黎,两名创业者正在建立一个河上摆渡系统,基本上能够在塞纳河上飞行送货,可以避免街上的拥堵。另一家叫做Parcelhome的创业公司已研发出智能锁柜和箱子,以完善自动供应链系统。

同时,工程师们正致力于开发软件,用以协调地面、地下、空中及河湖海面的几千个自动化装置进行客运和货运。

总的来说,自动化端对端供应链系统已经基本完善。从自动化矿井里挖出的原材料到达智能工厂4.0,随后由卡车编队或长距离无人机送到买方手中,或自动分销至批发商、零售商或电商仓库。接着,再由无人机、机器人或城市管道将产品直接送至每家每户或者智能储物柜,或者由无人驾驶汽车从当地分拣中心送至提货点。

自动供应链将在提高货品运输安全、效率及环保性方面创造巨大的机遇。光无人驾驶汽车一块,就能把事故率降低70%,将燃油效率提高20%,十年中省去12亿小时的行驶时间。道路拥堵得到缓解便能提高货运及客运速度,而且对于像美国、英国、德国这种缺少司机的国家是一种解放。

当然,这些进步也伴随着挑战。其中一个关键问题便是网络风险,需要确保自动化装置免受黑客攻击。同时,道德方面的问题也需要解决。比如,在事故发生时,应该如何决定让运输工具保护谁?政策制定者们需要考虑应该在那些方面促进创新,在哪些方面限制自动化经济的发展,以避免产生不想出现的后果,比如失业。

自动化技术的发展开始于20世纪50年代早期,现在正蓬勃推进。根据世界经济论坛(WEF)和波士顿咨询(BCG)在美国进行的一项调查显示,1433名受访者中有70%认为未来五年中,他们会首次下单购买无人机递送的包裹。几乎90%的政策制定者预计自动化运输工具会在未来10年逐渐变成现实。很多受访城市都将货物配送视为该城市自动化运输应用的一个关键领域。

该调查中有约60%的政策制定者预测未来15年该城市会在很多地方禁止私家车行驶。这项禁令会仅限于私家车吗?可能不会。随着时间的推移,各城市会进一步管控货物配送。现在,市民的一个痛点是白天的配送通常都会伴随双排停车的问题,加重了城市拥堵。因此,不仅仅运输公司,还有航运商都要做好准备,迎接自动化未来。

充分发掘自动化供应链需要重新思考并革新主流物流系统,从固定的“晚上收集,早上配送”向持续流动的配送和供给体系改进。卡车编队、无人机、隧道、管道、转动的机器人和自动化仓库会让远距离配送成为可能,这也需要运营层面的灵活和创新及技术和基础设施投资。要想实现自动化供应链,制造商、运营商、零售商、开发者及政策制定者和市民需要密切合作。

全球无人驾驶汽车的研究为环境和健康带来了希望,5500名受访消费者中有66%表示,在他们的认知中无人驾驶汽车会是电动或混动车。鉴于自动化供应链带来的好处和挑战,在某地进行全面自动化货运和客运试点将会是创造清洁、安全、高效城市的关键一步。

作者:Wolfgang Lehmacher,世界经济论坛供应链与交通产业总监
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